Potenz und Konkurrenz – London reloaded

Steve fliegt erneut nach London, um als Teilnehmer an einem Kongress zum Thema Toxine in Industrieprodukten teilzunehmen. Er ist diesmal allein in London, das Kapitel konzentriert sich ganz auf Steves Eindrücke, Erlebnisse am Tag und Abend der Ankunft.

Den akademischem Small Talk, der den Begrüßungsabend bestimmt, moderiert Dr. Lindsay Wilson, Assistentin des Tagungsleiters. Lindsay schreibt sich mit a, nicht mit e, sie ist also eine Frau, und nicht nur das: Sie entspricht dem aktuellen Schönheitsideal ihres Geschlechts.

Inmitten der vielen nicht zu Ende diskutierten Themen des Abends kristallisiert sich eine zunehmende Konkurrenz zwischen Steve und einem Kongressteilnehmer heraus, dessen auffallendstes Merkmal der kahl rasierte, bärtige Kopf ist (von Steve als Zeichen starker Sexualität gedeutet). Beide sind jünger als der Rest der Teilnehmer. Beide haben das Glück, beim Abendessen an der Seite Lindsays Platz zu nehmen. Und schließlich sind es Steve und – wir kennen mittlerweile seinen Namen – Adrian Bates, die mit Lindsay in ihrem Wagen zurück zum Hotel fahren. Und es ist Bates, der das doppelte Privileg hat, nicht in diesem Hotel wohnen zu müssen und so den Rest der Fahrt mit Lindsay allein zu sein.

Das alles wird natürlich nicht ausgesprochen, schließlich ist Steve anständig, verheiratet und kann zudem die „Sehnsucht nach einer Kaskade gelber Seide im Rücken“ nicht ganz teilen. Und doch gibt Lindsay eine ganze Reihe von Annoncen, die eine sexuelle Konnotation nicht ausschließen. Am deutlichsten vielleicht, ausdrücklich nur an Steve und den Kahlen gerichtet: Wir müssten eine Mad-Hatter-Teegesellschaft veranstalten –, doch dem Rest der Tischrunde machte sie diesen Vorschlag nicht.

Auf der Mad Tea Party in Alice‘s Adventures in Wonderland sagt Alice zum Hatter:  „I think you might do something better with the time … than waste it in asking riddles that have no answers.“

Das hätte sie auch zu Steve, wie wir ihn bisher kennengelernt haben, sagen können.

No time like the present.

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